I WAS BORN IN PORTLAND TOWN



DVD Cover Derroll Adams (Portland, Oregon, 1925 - Antwerpen, 2000) heeft ervoor gekozen in ons land te wonen, om er meer dan veertig jaar te verblijven. Net als Woody Guthrie, die hij ontmoette in Californië, was hij een Amerikaans Folk-singer, verbonden in de contestatie, banjospeler, rondreizend troubadour, auteur-componist, dichter en talentvol schilder. Hij kwam aan land in Landen in 1957, om er met zijn lotgenoot "Rambling" Jack Elliott op te trekken. In het volle succes van de skiffle, dat toen het mooi weer uitmaakte, lieten zij een hele generatie jonge muzikanten het repertorium traditionele Amerikaanse muziek ontdekken dat hen zo goed als onbekend was. Hun interpretatie was volkomen nieuw. Derroll Adams vestigde zich in Brussel, in 1958. Verbonden met William Burroughs, Allen Ginsberg en de pausen van de beat generation, gaf hij de stamgasten van het Café Welkom het recept door van de beat beweging. Later, in 1967, vervoegde hij Ferre Grignard in Antwerpen, om er gedurende drie decennia de folkscène in Europa te beheersen en het publiek te begeesteren.

De film van Patrick Ferryn is een "uit het hart”' gegrepen, documentair portret van een uitzonderlijk, gevoelig mens, helemaal uit de wereld van Jack Kerouac gestapt, met een zeldzaam charisma. De realisatie van deze film - een avontuur dat zeven jaar duurde - was enkel mogelijk, dank zij de belangloze inzet van enkelen die erin geloofden, met het doel hulde te brengen aan deze bij het grote publiek illustere onbekende, die evenwel bij de ingewijden een immense invloed had. Ontelbaar zijn diegenen die een diepgaande invloed ondergingen van de muziek van Derroll Adams, maar ook - en misschien evenzeer - van zijn visie en manier van leven.

Derroll Adams overleed tijdens het draaien van de film. Men moest toen op zoek gaan naar zijn oude reisgenoten in Engeland, Ierland, de Verenigde Staten, Frankrijk, Denemarken en, natuurlijk, ook bij ons, om het beeld van zijn leven te schetsen. Voor het eerst brengt deze film via interviews, talrijke muziekfragmenten, originele documenten en verfilmde archieven het beeld van de banjoman met de getatoeëerde handen.

Ook komen Donovan, Jack Elliott, Finbar Furey, Arlo Guthrie, Frank Hamilton. Wizz Jones, Youra Marcus, Pete Seeger, Ariette Reinerg, Allan Taylor, Hans Theessink, Colin Wilkie, Tucker Zimmerman en vele vrienden getuigen over

Nederlandse vertaling: Marc Bruynserade - Fotos: Somogy & Michel Baudour

Productie: Caboose Productions – CBA – Cinemotion – L’Archipel – RTBF (België, 2005)

Realisatie/Productie: Patrick Ferryn
Directeur van de fotografie: Michel Baudour
Klank: Alain Sironval – Richard Verthe
Montage: Denise Vindevogel
Klank- en Beeldmontage: Alain Pierre

Bevordering en contact: Gabriella Marchese
Tel: + 32 2 227 22 34
email: promo@cbadoc.be
website: http://www.cbadoc.be

Caboose Productions
Contact: Patrick Ferryn
Brussel, BELGIË
email: caboose.productions@skynet.be


  DIRECTOR’S NOTE  

This film comes right from the heart and is a true labor of love which took seven years to be achieved. At the time the project started, nobody in Belgium was interested to spend a dime in such a production, for the reason that Derroll Adams was sick, old and almost forgotten by the media. With the generous assistance of some friends, all well decided to pay a tribute to the legendary "banjoman with the tattooed hands", we started filming long interviews with Derroll Adams in Antwerp, in 1998, eventually becoming our own producer. Unfortunately Derroll’s poor health condition deteriorated and he passed away in February 2000. Then, we were lucky to get the support of prominent long-time companions and musician friends of Derroll and found the opportunity to visit and film them in the US, in England, Ireland, Denmark, France and Belgium. Finally, some years later, when the filming was entirely done, the CBA (Centre a Bruxelles pour l’Audiovisuel), the French-speaking and the Flemish Belgian TVs (RTBF and VRT), and the Danish TV became interested in the project, giving me the possibility to finalize the postproduction of the film.

It’s not all about folk-music; of course there is a great deal of music, performed by magnificent artists, but at the same time it’s a kind of road-movie through the time of the Depression, the McCarthyism period, the Korean war, the beat movement and the folk revival of the Sixties; the journey of one of the greatest authentic American artists, unjustly underestimated, and little known in the States (as he spent more than forty years in Belgium), for who folk-music was a way of living. In the mid-Fifties, Derroll Adams composed "Portland Town" (also covered later by Joan Baez, the Kingston Trio, Bob Harter, Dick Weissman, Josh White Jr., Barbara Dane, Arlo Guthrie, Van Morisson, Colin Wilkie & Shirley Hart, Marianne Faithfull and many others), a moving anti-war song, a simple statement against the cruel stupidity of war. That was just after the Korean war. Alas, to paraphrase Bob Dylan: "Times have not changed"! I would be more than very proud if "Portland Town" could resonate again in Derroll’s own country and home town in Oregon.

Patrick Ferryn



Interview with Patrick Ferryn,
filmmaker of folk musicians like Allan Taylor and Derroll Adams
Director: Jean-Michel Vlaeminckx
Cameramen: Géraud Vandendriessche & Arnaud Crespeigne

Patrick Ferryn is the director of these two beautiful documentaries:
- Derroll Adams, l’homme au Banjo / Derroll Adams, I Was Born In Portland Town (2005)
- Allan Taylor - Endless Highway (2009).


Top